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Bayer anuncia acordos para resolver processos da marca Monsanto

A Bayer anunciou nesta quarta (24) uma série de acordos que resolverão substancialmente os principais processos pendentes da Monsanto, incluindo litígios de responsabilidade sobre produtos Roundup, litígios sobre Dicamba Drift e litígios sobre água para PCB. O principal recurso é a resolução do Roundup dos EUA, que encerrará aproximadamente 75% do litígio atual do Roundup, envolvendo aproximadamente 125.000 reivindicações arquivadas e não arquivadas no geral. As reivindicações resolvidas incluem todos os escritórios de advocacia demandantes que lideram os casos de litígios multidistritais federais Roundup (MDL) ou da Califórnia, e aqueles que representam aproximadamente 95% dos casos atualmente em julgamento e estabelecem valores e parâmetros importantes para orientar a resolução do restante das reivindicações à medida que as negociações avançam. A resolução também cria um mecanismo para resolver possíveis reivindicações futuras com eficiência. A empresa fará um pagamento de US$ 8,8 bilhões a US$ 9,6 bilhões para resolver o atual litígio Roundup, incluindo um subsídio que deve cobrir reivindicações não resolvidas e US$ 1,25 bilhão para apoiar um contrato de classe separado para tratar de possíveis litígios futuros. O acordo de classe Roundup  estará sujeito à aprovação do juiz Vince Chhabria do Tribunal Distrital dos EUA no Distrito Norte da Califórnia. As resoluções foram aprovadas por unanimidade pelo Conselho de Administração e Supervisão da Bayer, com a participação de seu Comitê de Litígios Especiais. Os acordos não contêm admissão de responsabilidade ou irregularidade.

"Em primeiro lugar, o acordo Roundup  é a ação certa no momento certo para que a Bayer termine um longo período de incerteza", disse Werner Baumann, CEO da Bayer. “Ele resolve a maioria das reivindicações atuais e cria um mecanismo claro para gerenciar riscos de possíveis litígios futuros. É financeiramente razoável quando considerado contra os riscos financeiros significativos de litígios contínuos e plurianuais e os impactos relacionados à nossa reputação e aos nossos negócios. A decisão de resolver o litígio Roundup  nos permite focar totalmente no fornecimento crítico de cuidados de saúde e alimentos. Ele também retornará a conversa sobre a segurança e a utilidade dos herbicidas à base de glifosato para a arena científica e regulatória e para todo o corpo da ciência. ”

"Os acordos Roundup  são projetados como uma solução construtiva e razoável para um litígio único", disse Kenneth R. Feinberg, mediador nomeado pelo tribunal para as negociações do acordo. “Os acordos separados e independentes das reivindicações atuais são únicos e uma homenagem à Bayer. O progresso significativo feito até o momento - que excede as taxas de participação inicial de outros procedimentos de resolução de reclamações - fornece uma estrutura robusta que permitirá às partes encerrar o litígio atual do Roundup  em devido tempo. ”

Resolução do processo Roundup

A resolução Roundup de várias etapas inclui vários elementos. Os acordos resolverão a grande maioria do litígio atual nos tribunais federais e estaduais dos EUA, incluindo demandantes com casos arquivados e partes que mantiveram advogados, mas ainda não apresentaram suas reivindicações em tribunal. Os participantes do acordo serão obrigados a arquivar seus casos ou concordar em não arquivar. A faixa de US $ 8,8 bilhões a US $ 9,6 bilhões abrange tanto os acordos já assinados quanto os que ainda estão em negociação. Também reflete o fato de que o número de reclamantes elegíveis para receber compensação de acordo com esses contratos não será conhecido até que o processo de reivindicações esteja em andamento. As reivindicações ainda sujeitas a negociação consistem principalmente em casos gerados por publicidade na TV e para os quais os escritórios de advocacia dos autores forneceram pouca ou nenhuma informação sobre a condição médica de seus clientes e / ou casos mantidos por escritórios de advocacia com pequenos estoques.

Os três casos que foram julgados - Johnson, Hardeman e Pilliod - continuarão com o processo de apelação e não serão cobertos pelo acordo. É importante que a empresa continue com esses casos, pois os recursos fornecerão orientações legais no futuro. Em uma ação judicial de apelação, o governo dos EUA expressou seu apoio específico aos argumentos de preempção da empresa, afirmando que as reivindicações de aviso de lei estadual no litígio Roundup conflitam com a lei federal dos EUA, não exigindo aviso de câncer, e devem ser demitidas. Apenas nesta semana, um juiz federal da Califórnia descobriu que o peso das evidências científicas não suporta o requisito de alerta de câncer da Proposição 65 do estado para herbicidas à base de glifosato - uma decisão que reforça os próprios argumentos que a empresa apresentou no julgamento.

Casos futuros em potencial serão regidos por um contrato de classe que está sujeito à aprovação do tribunal. O acordo inclui o estabelecimento de uma classe de potenciais futuros demandantes e a criação de um painel independente de ciência de classes. O Painel de Ciências da Classe determinará se o Roundup pode causar linfoma não-Hodgkin (NHL) e, em caso afirmativo, em que níveis mínimos de exposição. Os materiais considerados pelo Painel de Ciências da Classe que a Bayer tem permissão para divulgar ou são de domínio público serão publicados em um site público. Tanto a classe quanto a empresa ficarão vinculadas à determinação do Painel de Ciências da Classe sobre esta questão de causa geral, retirando essa decisão do cenário do julgamento do júri e colocando-a de volta nas mãos de cientistas especialistas. Se o Painel de Ciências da Classe determinar que uma conexão causal entre o Roundup e a NHL não é estabelecida, os membros da classe serão impedidos de reivindicar o contrário em qualquer litígio futuro contra a empresa. Espera-se que a determinação do Painel de Ciências da Classe leve vários anos. Os alunos não terão permissão para prosseguir com as reivindicações Roundup antes da determinação do Painel de Ciências da Classe e não poderão buscar danos punitivos. O financiamento acordado está limitado a US $ 1,25 bilhão e apoiará a pesquisa sobre o tratamento da NHL, programas de diagnóstico da NHL em áreas carentes e pagamentos de assistência a membros da classe que desenvolvem a NHL antes da determinação do Painel de Ciências da Classe e são elegíveis com base na necessidade de assistência durante esse período. período.

A empresa disse que, antes de decidir se estabelecer, considerava o curso alternativo de continuar a litigar casos Roundup. Na avaliação de risco da empresa, os possíveis resultados negativos de outros litígios, incluindo mais publicidade e crescente número de demandantes, mais de vinte tentativas por ano e resultados incertos do júri, além de impactos associados à reputação e aos negócios, provavelmente excederiam substancialmente a liquidação e os custos relacionados.

"Tendo em conta várias opções, estou convencido de que esse plano fornece uma solução abrangente e razoável para as questões complexas e contestadas apresentadas por esse litígio", disse o advogado John Beisner, consultor do Conselho de Supervisão da Bayer e especialista em delitos em massa que lidera a Skadden, Grupo de prática de litígios em massa da Arps, Slate, Meagher & Flom LLP, seguros e litígios de consumo.

“Com o apoio de nosso consultor externo John Beisner e do Comitê de Litígios, o Conselho de Supervisão acompanhou de perto o litígio Roundup, bem como o litígio sobre dicamba e PCB, e prestou consultoria ao Conselho de Administração sobre esses assuntos. O Conselho de Supervisão concorda por unanimidade com nosso Conselho de Administração que os três acordos são do melhor interesse da empresa e de nossas partes interessadas ”, disse Norbert Winkeljohann, Presidente do Conselho de Supervisão da Bayer.

Baumann acrescentou: “Nossa empresa está fundamentada no bem-estar de nossos clientes. Como uma empresa de base científica comprometida com a melhoria da saúde das pessoas, temos grande simpatia por qualquer pessoa que sofra de doenças e entendemos sua busca por respostas. Ao mesmo tempo, o extenso corpo científico indica que o Roundup não causa câncer e, portanto, não é responsável pelas doenças alegadas neste litígio. Estamos fortemente por trás de nossos herbicidas à base de glifosato, que estão entre os produtos mais rigorosamente estudados, e quatro décadas de ciência apóiam sua segurança e não são cancerígenas. ” De fato, em sua Decisão Interina de Revisão de Registro, emitida em janeiro, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) concluiu com precisão que "não identificou nenhum risco à saúde humana devido à exposição ao glifosato".

Os clientes, incluindo agricultores e outros usuários profissionais que dependem de herbicidas à base de glifosato para sua subsistência, não verão nenhuma alteração na disponibilidade dos produtos Roundup sob os acordos Roundup anunciados hoje. Enquanto isso, a Bayer continua comprometida em oferecer mais opções aos clientes e anunciou no ano passado um investimento de aproximadamente 5 bilhões de euros em um período de dez anos para desenvolver métodos adicionais para gerenciar ervas daninhas como parte de uma abordagem integrada à agricultura sustentável.

Resolução de litígios sobre dicamba

A Bayer também anunciou um acordo de delito em massa para resolver o litígio de deriva de dicamba divulgado anteriormente, envolvendo supostos danos às lavouras. A empresa pagará até um total de US$ 400 milhões para resolver o litígio multidistrital pendente no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Leste do Missouri e as reivindicações para os anos da safra 2015-2020. Os requerentes deverão fornecer prova de danos aos rendimentos das colheitas e evidências de que foram devidos ao dicamba para coletar. A empresa espera uma contribuição do seu co-réu, Basf, para este acordo.

O único caso de desvio de dicamba a ser julgado - Bader Farms - não está incluído nesta resolução. A empresa acredita que o veredicto em Bader Farms é inconsistente com as evidências e a lei e continuará a buscar moções pós-julgamento e um recurso, se necessário.

Resolução de litígios com PCB

A Bayer também anunciou uma série de acordos que resolvem casos que representam a maior parte da exposição da empresa a litígios sobre água de PCB. A Monsanto legalmente fabricou PCBs até interromper sua produção em 1977. Um contrato estabelece uma classe que inclui todos os governos locais com permissões EPA envolvendo descargas de água prejudicadas por PCBs. A Bayer pagará um total de aproximadamente US$ 650 milhões à classe, que estará sujeita à aprovação do tribunal.

Ao mesmo tempo, a empresa firmou acordos separados com os Procuradores-Gerais do Novo México, Washington e o Distrito de Columbia para resolver reivindicações semelhantes de PCB. Para esses acordos, que são separados da classe, a Bayer fará pagamentos que, juntos, totalizam aproximadamente US$ 170 milhões.

Recursos provenientes de fluxo de caixa livre e desinvestimento em Saúde Animal

Os pagamentos em dinheiro relacionados aos acordos devem começar em 2020. Atualmente, a Bayer imagina que a saída potencial de caixa não excederá US$ 5 bilhões em 2020 e US$ 5 bilhões em 2021; o saldo restante seria pago em 2022 ou posteriormente. Para financiar esses pagamentos sujeitos a tratamento tributário, a Bayer pode utilizar a liquidez excedente existente, os fluxos de caixa livres futuros, os recursos provenientes do desinvestimento em Saúde Animal e as emissões adicionais de títulos, que fornecerão flexibilidade no gerenciamento dos pagamentos de liquidação, conforme necessário, bem como vencimentos futuros da dívida.

Com base nas publicações das agências de classificação e na comunicação da empresa com elas, a Bayer espera manter as classificações de crédito com grau de investimento. Com seus fortes negócios subjacentes, a empresa pretende manter sua política de dividendos. Ao mesmo tempo, a desalavancagem do balanço permanece uma alta prioridade.

A íntegra do comunicado em inglês aqui.

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