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Presidente do Conselho de Administração da Bayer afirma bom progresso operacional e estratégico

O Grupo Bayer pode olhar para trás em um ano bem-sucedido, mas difícil. "Fizemos um grande progresso - tanto operacional quanto estrategicamente", disse o presidente do Conselho de Administração, Werner Baumann, na sexta-feira (19/04), na reunião anual de acionistas da empresa em Bonn. Por outro lado, os acionistas viram uma queda substancial no preço das ações, acrescentou ele. “Não há como fugir disso. As ações judiciais e os primeiros vereditos relativos ao glifosato estão sobrecarregando nossa empresa e preocupando muitas pessoas”, explicou Baumann. O preço atual da ação não reflete o verdadeiro valor da empresa, disse ele, acrescentando que a Bayer está trabalhando incansavelmente para se defender com sucesso no processo de apelação e nos próximos testes.

O CEO também falou novamente em detalhes sobre a aquisição da Monsanto. Segundo Baumann, a Bayer é agora a líder na agricultura. “Dadas as posições de destaque de nossos negócios, o grande potencial para nossos clientes, as possibilidades de uma agricultura mais sustentável e também a lógica econômica, a aquisição da Monsanto foi e continua sendo a decisão certa para a Bayer”, continuou ele. A integração está avançando mais rápido do que o planejado e com sucesso no todo, acrescentou.

Baumann também justificou a aquisição como um passo importante no desenvolvimento estratégico da empresa. “Nos últimos anos, alinhamos consistentemente nossos negócios às tendências de crescimento de longo prazo em mercados atraentes e, ao fazê-lo, desenvolvemos a Bayer em uma empresa focada, de rápido crescimento e lucrativa”. Como uma empresa em ciências da vida para saúde e nutrição, a Bayer está em posição de ajudar a resolver alguns dos maiores desafios sociais do nosso tempo, como combater a fome e melhorar os cuidados de saúde, disse Baumann.

Na indústria da agricultura, a Bayer tem empresas da área de proteção de cultivos químicos e biológicos, em sementes e na agricultura digital. “Hoje já somos mais lucrativos que nossos concorrentes diretos. Temos as pessoas certas e um excelente posicionamento regional, o que nos permite continuar aumentando nosso poder aquisitivo e superar o crescimento do mercado nos próximos anos”, explicou. "Além disso, nossa capacidade de inovação nos coloca em uma posição melhor do que qualquer outra empresa para contribuir para uma agricultura mais sustentável e, ao mesmo tempo, garantir um suprimento adequado de alimentos saudáveis".

Além disso, a transação vale a pena financeiramente, observou ele. "Vamos perceber um bilhão de euros por ano em sinergias da aquisição da Monsanto a partir de 2022", acrescentou Baumann. Os desinvestimentos para a BASF que foram necessários por razões antitruste foram realizados a um preço atraente de 7,3 bilhões de euros e com um ganho de 4,0 bilhões de euros, observou Baumann. Além disso, o nível de endividamento financeiro da empresa está agora muito abaixo do esperado, acrescentou.

“A segurança de nossos clientes sempre vem em primeiro lugar”, afirma Baumann 

“Em todo o mundo, a Bayer representa qualidade, transparência e confiança. Esta reputação está alinhada com a nossa missão como empresa líder em ciências da vida e, ao mesmo tempo, fornece um incentivo para o nosso trabalho no futuro. Esse também é o caso do negócio combinado da Crop Science, que será executado de acordo com os padrões da Bayer - assim como todos os nossos negócios”, disse Baumann. “Para todos nós aqui na Bayer, a segurança dos clientes, pacientes e consumidores sempre vem em primeiro lugar em todos os lugares”. 
Antes da assinatura do acordo de aquisição com a Monsanto em setembro de 2016, o Conselho Administrativo discutiu a transação em detalhes e ponderou cuidadosamente as oportunidades e os riscos envolvidos, destacou Baumann. Isso naturalmente incluiu uma avaliação dos riscos associados ao glifosato, observou ele. Com base em todas as informações disponíveis, o Conselho Administrativo considerou que o risco de responsabilidade relacionado ao glifosato era baixo, disse Baumann. No geral, o Conselho Administrativo agiu conscientemente em todos os aspectos, acrescentou o CEO. Esta é a conclusão a que se chegou num perito externo do escritório de advocacia Linklaters, que o Conselho Fiscal encomendou em setembro de 2018, e num segundo parecer independente do professor Mathias Habersack, da Universidade de Munique, na primavera de 2019. 
A avaliação da Bayer do glifosato baseia-se na ciência e na experiência prática dos agricultores durante um período de mais de 40 anos, continuou Baumann. Autoridades regulatórias de todo o mundo aprovaram produtos à base de glifosato e confirmaram que, quando usado conforme as instruções, o glifosato é um produto seguro que não causa câncer. Depois que a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer - a IARC - classificou o glifosato como “provavelmente carcinogênico” em 2015, as principais autoridades reguladoras realizaram uma reavaliação completa - e confirmaram sua avaliação anterior. A Bayer, portanto, continua convencida da segurança do glifosato, disse Baumann.
Número de ações da Bayer continua aumentando conforme o esperado

Baumann também destacou a importância do glifosato para o suprimento global de alimentos e para uma agricultura sustentável que usa menos terra, causa menos erosão do solo e libera menos dióxido de carbono. “Agricultores em todo o mundo estão usando o glifosato de forma responsável para proteger suas colheitas e fornecer comida às pessoas. Por essas razões, continuaremos a defender vigorosamente o glifosato - também em nome de nossos clientes”, disse ele.

Enquanto isso, o número de ações continuou aumentando, como esperado. Em 11 de abril de 2019, processos judiciais de aproximadamente 13.400 demandantes haviam sido cumpridos pela Monsanto. "Esta figura não diz nada sobre se as alegações são justificadas ou não", observou Baumann. Além disso, não há um único julgamento final relacionado ao glifosato no presente momento, mas dois veredictos do júri de primeira instância, acrescentou. A Bayer recorreu da primeira decisão, no caso Dewayne Johnson, e também questionará a segunda decisão, no caso Edwin Hardeman.

Início bem sucedido da Bayer para o ano fiscal de 2019

A Bayer atingiu as metas operacionais de 2018, com base na previsão atualizada desde o fechamento da aquisição. Para permitir que seus acionistas compartilhem apropriadamente seu sucesso, a empresa propõe pagar um dividendo de 2,80 euros por ação, como no ano anterior. Isso dá um recorde de pagamento pela empresa devido ao maior número de ações.

As vendas do Grupo Bayer em 2018 aumentaram em 4,5% em uma base ajustada de moeda e carteira. Para cerca de 39,6 bilhões de euros. Em uma base informada, as vendas subiram 13,1 por cento. O EBITDA antes de itens especiais aumentou 2,8%, para aproximadamente 9,5 bilhões de euros, apesar dos efeitos cambiais negativos. O lucro básico por ação das operações continuadas ficou acima das expectativas, com 5,94 euros, com a redução de 10,5% relacionada, em parte, ao maior número de ações.

Baumann agradeceu aos funcionários da empresa por seu compromisso. “Com sua enorme dedicação que em muitos casos ultrapassou em muito a norma, eles também desempenharam um papel crucial na conquista de nossas metas operacionais no ano passado”.

A Bayer também teve um início bem-sucedido em 2019, com as vendas do primeiro trimestre subindo 4,1%, para cerca de 13 bilhões de euros. Em uma base reportada, as vendas aumentaram em 42,4%, principalmente devido à aquisição. O EBITDA antes de itens especiais avançou 44,6%, para 4,2 bilhões de euros, apesar dos efeitos cambiais negativos que diminuíram os lucros dos negócios na pré-aquisição da Bayer em 110 milhões de euros.

Para o ano de 2019, a empresa espera que as vendas atinjam cerca de 46 bilhões de euros. Isso corresponde a um aumento de aproximadamente 4% em uma base ajustada de moeda e carteira. O EBITDA antes de itens especiais é visto subindo para aproximadamente 12,2 bilhões de euros em 2019, e o lucro básico por ação para cerca de 6,80 euros.

Bom progresso da Bayer com medidas de portfólio anunciadas

Referindo-se à abrangente série de portfólio, eficiência e medidas estruturais decididas pelo Conselho de Administração e Supervisão em novembro passado, Baumann disse: “Desta forma, pretendemos fortalecer ainda mais nossos principais negócios e aumentar significativamente a produtividade e o poder aquisitivo da empresa”. Juntamente com o anúncio do desinvestimento das marcas Coppertone e Dr. Scholl, as medidas do portfólio incluem a venda da participação de 60% da empresa na Currenta e a saída do negócio de saúde animal. "Estamos fazendo um bom progresso em todos esses projetos", disse Baumann, que sublinhou a intenção da empresa de vender Animal Health, conforme comunicado no dia anterior. No entanto, a Bayer continuará considerando todas as opções de saída que maximizem valor, observou ele.

A eficiência e as medidas estruturais envolvem a redução planejada de cerca de 12.000 empregos em todo o mundo até o final de 2021, incluindo 4.500 na Alemanha. “Estamos cientes das implicações dessas decisões para nossos funcionários e, portanto, implementamos as medidas de forma justa, responsável e em estreita colaboração com os representantes dos funcionários”, disse Baumann.

Ele também confirmou os ambiciosos objetivos de médio prazo da Bayer. Desconsiderando as medidas da carteira e com base nas taxas de câmbio de 2018, a Bayer pretende aumentar o EBITDA antes de itens especiais para aproximadamente 16 bilhões de euros até 2022, e o lucro básico por ação para cerca de 10 euros. A Bayer também pretende investir um total de 35 bilhões de euros no desenvolvimento da empresa até 2022, com pesquisa e desenvolvimento representando mais de dois terços desse valor. "Esses gastos representam nossa confiança no futuro e nossa firme convicção de que podemos moldar o futuro com soluções inovadoras", disse Baumann.

A íntegra do comunicado em inglês está disponível aqui.

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